Hace ya algún tiempo que se extrañaba la opción de desactivar el touchpad en GNOME, esa necesidad ha sido cubierta por Lorenzo Carbonell, creador de Touchpad-Indicator. Para instalarlo, simplemente debemos añadir el PPA:

sudo add-apt-repository ppa:lorenzo-carbonell/atareao
sudo aptitude update
sudo aptitude install touchpad-indicator

via: webupd8